xboxygen
Interview

Rencontre avec Thomas, créateur du site Xboxygen

Bonjour à tous !

Je suis ravi de pouvoir vous proposer la rencontre avec le créateur passionné du site leader en France de l’actu Xbox : Xboxygen.

Rencontre avec Thomas alias Tomchoucrew.

GP : Est-ce que tu peux te présenter ?

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TX : Moi c’est Thomas. Je suis le créateur et responsable du site Xboxygen. Je l’ai créé il y 15 ans.

Dans la vie, j’ai 2 enfants et une femme. C’est déjà beaucoup de temps.

A côté de cela, j’ai un vrai boulot. Xboxygen est du pur bénévolat. Je passe énormément de temps sur le site. Quand je ne suis pas avec la famille et les enfants, je passe le reste de mon temps sur le site.

GP : Pourquoi le pseudo Tomchowcrew ?

TX : Ça remonte au collège. Je faisais du skate mais surtout du roller style « grind ». J’avais un groupe de potes avec qui ont sauté les marches en roller en ville. A l’époque des cassettes de skate, les groupes de potes se donnaient des noms. Les crew se montaient et on se tapait des délires sur les noms. Quand j’ai dû créer mon pseudo Xbox – cela devait être le même jour – j’ai indiqué TomChouCrew (forcément Thomas était déjà pris). Cela part d’un truc un peu fou.

GP : Une belle anecdote ce pseudo. Qu’est ce qui t’as donné envie de te plonger dans le jeu vidéo ?

TX : J’y suis arrivé tardivement car étant petit je jouais chez les autres. J’ai découvert la PlayStation et la Dreamcast chez des voisins. Je n’avais pas ces consoles-là chez moi.

Ma première console était une gameboy que j’aie acheté en braderie avec ma mère avec mon argent de poche. Ma première vraie console fut la Xbox. J’ai un truc particulier avec cette console. J’ai vraiment plongé dans le jeu vidéo avec la Xbox même si je jouais déjà à des jeux sur PC (Tomb Raider, GTA…).

GP : C’est à partir de là où tu as eu envie de créer Xboxygen ?

TX : Tout de suite non. Au début je collectionnais tous les magazines qui parlaient de Xbox. Je découpais les pages qui parlaient de Xbox, de Fable ou toutes autres actus liées à la console et je collais dans un immense cahier. J’ai acheté la console Day-One et l’époque. C’était assez cher. On a créé le site 5 ans après le lancement de la console. Bien sûr c’est ça qui m’a donné envie de le faire.

GP : Et ensuite vient la création du site ?

TX : Après l’achat de la console, je suis arrivé sur un forum qui s’appelait « Best for gamers » qui était un gros site de jeu vidéo pour l’époque. Sur ce site, j’échangeais avec pas mal de personnes et j’ai vu qu’il y avait un topic « Xbox ». Ce topic était sous exploité face à PlayStation ou Nintendo. Étant passionné par Xbox, je remplissais cet espace avec les actus. Il est devenu le topic le plus actif des 3 consoliers. Pas mal de monde venait lire les actus sur le topic car il était le plus complet.

Tout est donc parti d’un forum. A un moment donné, je me suis dit « pourquoi rester dans un forum ». J’ai décidé de me rendre dans le topic « petites annonces » où j’ai posté une demande pour savoir si des personnes seraient intéressées pour me suivre dans la création d’un site Xbox. On était 5 du forum à être en phase. J’ai créé le site avec mes petites mains avec un CMS de l’époque qui s’appelait NukedKlan. J’ai tout installé et c’est parti de là.

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GP : 15 ans maintenant après tout ça, vous êtes leader sur l’actu Xbox en France.

TX : En France et même en Europe je crois. C’est fou le nombre de sites Xbox en France donc c’est fou que ça ait autant pris en France.

GP : Sacrée fierté de votre côté du coup. Vous êtes reconnus par la marque ?

TX : Oui très heureux. On est en contact avec Xbox et tous les éditeurs. Notre sérieux est reconnu et on en est fier.

GP : Bravo à vous. C’est énorme le chemin parcouru.

TX : Merci. On a vu pas mal de sites s’effondraient à côté. On ne s’en rend pas forcément compte mais c’est énormément de boulot. Quand tu publies 20-25 articles par jour, cela demande beaucoup de travail, de préparation, de rédaction, de mise en ligne. De plus, on n’en vit pas, c’est de la pure passion. Aujourd’hui nous sommes une vingtaine de personnes à faire tourner le site.

GP : Et vous vous êtes lancés sur d’autres supports (Youtube, Twitch) ?

TX : Oui, on a une chaîne Twitch et une chaîne Youtube. On est plus actif sur Twitter et Facebook. On essaye de proposer des contenus vidéos plus régulièrement. Par exemple sur Forza Horizon 5, on a sorti des guides, des vidéos, etc. On fait également des lives. Historiquement nous étions présents sur le support audio via des podcasts qui s’appelait « le bruit de fond » qui était géré à l’époque par Erwan. Par manque de temps, on a dû arrêter les podcasts. Sur Discord, on a lancé un podcast en live et on a parlé de jeux de course. On a eu une certaine audience. Cela motive.

Il y a une certaine attente autour de cela. On nous le réclame beaucoup.

GP : Vous devez avoir une certaine communauté qui vous suit maintenant ?

TX : Oui, oui. Il y en a même qui sont là depuis le tout début du site. Certains se rappellent même de choses dont je ne me souviens pas moi-même. Ce qui est drôle aussi, c’est que l’on pense que nous sommes des pros, et quand on répond que non, les gens sont surpris.

GP : Je vais te parler d’un sujet que j’évoque avec tout le monde, la fameuse « guerre des consoles ». Quel est ton point de vue toi, vu que tu possèdes le plus gros site Xbox de France ? Vous avez déjà subi de la « haine » ?

Guerre de consoles

TX : Oui tout le temps. Après ce n’est pas une guerre au sens « tuer des gens » mais il y a clairement une rivalité entre les constructeurs. Ce n’est pas pour rien que chacun rachète des studios pour être au-dessus du lot, pour avoir un contenu exclusif. La Xbox est lancée pour contre Sony qui commençait à trop s’installer dans le foyer des personnes. Microsoft avait des craintes. Avant déjà, il y avait la rivalité « Sega / Nintendo ». Chez Xboxygen, nous ne sommes pas du tout dans cet état d’esprit. On a fait des articles pour comparer les constructeurs (stratégies, jeux…). Au lancement de la Xbox One, nous avons été très critique sur leur stratégie. Notre public a apprécié que l’on dise ce que l’on pense. On n’hésite pas à dire quand cela ne va pas dans le sens des joueurs. On a déjà parlé de Sony sur notre site, en bien ou en mal. Avant d’être des joueurs Xbox, nous sommes avant tout des joueurs. Chez nous, certains ont la Switch ou la PS5. On a même sorti un test de The Last of Us.

Dans nos articles, nous n’oublions pas de mentionner les sorties de jeux sur les autres supports.

GP : Comment la presse perçoit votre site web ? Vous êtes forcément un concurrent pour eux, vous leur « piquer » une certaine audience. Comment réagissent-ils ?

TX : Je n’en sais rien du tout pour le coup. Il faudrait leur demander. Jamais eu de problème. On a même des journalistes qui partagent notre contenu. Par contre, j’ai reçu, il y a longtemps maintenant, des menaces d’un studio parce qu’il n’était pas content de la note que nous donnions. Il avait demandé que l’on change la note sous menace de ne plus envoyer de jeu. Nous sommes restés droit car il n’y a rien de pire que de mentir à nos lecteurs. Nous restons honnêtes sur les jeux.

GP : Sur toutes les consoles que tu as eues, laquelle tu garderais ?

TX : La Series X. Je ne suis pas amateur du rétro-gaming.

GP : Mais la console avec laquelle tu as vécu des choses que tu garderas toujours en souvenir. La Series X est encore aux balbutiements, non ?

Halo 2 Anniversary
Source : Xboyxgen

TX : Dans ces cas-là, cela sera la Xbox 360. J’ai passé mes meilleurs moments à jouer. C’était le début du « online ». Il y avait des jeux multi qui sortaient et qui étaient top. Il y avait des jeux de malade. C’était la meilleure période. J’avais une team sur Halo 2. Je disais à ma mère, « ce soir je me dépêche j’ai un match ». Elle ne comprenait pas. Forcément cela correspond également au début de Xboxygen donc ça a un impact supplémentaire.

GP : Quel serait le jeu qui t’as le plus marqué et pourquoi ?

TX : Je crois que c’est Halo 2. C’est celui sur lequel j’ai surement passé le plus de temps car j’avais une team. Le jeu est pour moi un vrai gap dans les jeux en ligne sur console. C’était un truc de fou. Par exemple, la gestion de groupe était top. Tu voyais les personnes dans le groupe, tu pouvais muter le micro. Très simple à utiliser. Très novateur pour l’époque.

Tu pouvais jouer qu’avec des Français. On était sûr de pouvoir délirer et s’amuser.

GP : Et à l’inverse, le jeu ou type de jeu que tu n’aimes pas du tout ?

TX : Je ne joue pas trop aux jeux d’actions ou beat them all. Ce n’est pas que je déteste, c’est juste que je n’ai pas d’attirance pour ce type de jeu. Je suis plutôt un joueur FPS ou RTS.

GP : C’est quoi le dernier jeu dont tu as joué ?

Forza Horizon 5
Source : Xboxygen

TX : Forza Horizon 5. C’est vraiment trop cool. Je ne vais pas passer 100-150 heures sur un jeu. J’aime picorer et de faire quelques petites parties. Je peux jouer 1h, 3h ou 15 minutes si j’ai envie. La map est chouette.

GP : Est-ce que tu as un jeu en tête, qui selon toi est sous côté ?

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TX : Il y en a un qui m’a marqué c’est What remains of Edith Finch. C’est l’histoire d’une famille à travers des objets dans une maison. C’est une histoire très courte. C’est intense dans l’écriture. Tu n’as pas le temps de t’ennuyer. Tu revis des moments de cette famille. Certains membres sont complètement dingo. Il a reçu de très bonnes critiques. Pourtant, je ne suis pas « jeu narratif », mais celui-là, il m’a embarqué.

GP : Quel a été le jeu qui t’as le plus déçu après une longue attente ?

TX : Assez dur. J’essaye de ne plus avoir trop d’attente sur les jeux. Peut être Halo 5, j’ai été déçu à l’époque. Je n’ai pas du tout accroché au jeu, ni au mutli. L’histoire est bof, le design des ennemis est bof. La fin du jeu vraiment pas terrible.

GP : Quels sont tes projets que tu pourrais présenter ici ?

TX : On a plein de truc en tête mais je ne peux pas trop en parler pour le moment. Par contre, je peux dire qu’on développe une nouvelle version du site. On galère depuis plusieurs mois au développement du site. On change tout (site, serveur…).

On a besoin de cette nouvelle version pour faire des nouvelles choses, des mises en avant.

Voilà, c’est notre prochain gros projet.

GP : C’est quoi tes attentes avec cette nouvelle génération ?

TX : Pas trop d’attente. J’ai l’impression que c’est une continuité de ce que l’on a déjà. Je pense que l’on n’aura plus de « game changer », de révolution comme le passage de la 2D à la 3D. Il y a encore des effets « waouh ». Il n’y a pas de nouveaux genres de gameplay créés avec cette génération. Certes il y a les SSD pour ne plus avoir de chargement mais j’ai besoin d’en voir plus. De toute manière Xbox a sa ligne toute tracée. Ils ont remis le consommateur au centre du business.

GP : Tu as des envies particulières dans le jeu vidéo ?

TX : Que Xbox continue à faire tomber les barrières. Cela me permet de jouer au même jeu avec mon voisin qui a une PlayStation. Qu’on puisse également chatter dans le même groupe malgré les différentes plateformes. Ensuite continuer d’améliorer le cloud gaming. Pouvoir jouer dans le cloud avec des devices différents en ayant les performances de la Series X, c’est génial. Les FPS, cela reste encore juste avec la latence mais pour des jeux narratifs ou plus lent, c’est parfait.

GP : Si des personnes veulent vous rejoindre, c’est possible ?

TX : Elles peuvent venir sur notre discord qui est notre lieu de rassemblement. Nous sommes bientôt 15000 membres. Sinon elles peuvent envoyer un mail à recrutement@xboxygen.com avec ce qu’elles veulent faire. On est ouvert avec plaisir.

GP : Tu aurais des conseils pour les personnes qui veulent se lancer comme toi dans le blogging ?

TX : Amusez-vous. Faites ce que vous aimez vraiment. Ne pas se mettre de pression. Ne pas se censurer sur des sujets. Être soi-même.

Merci Thomas pour ce temps. Je suis ravi de pouvoir partager la passion du jeu vidéo, de tout bord.

Pour retrouver Xboxygen, c’est par ici :

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