La complexe PlayStation 3

La PlayStation 3 ou PS3 est une console de jeu vidéo de salon développée par Sony Interactive Entertainment, anciennement Sony Computer Entertainment. Elle succède à la PlayStation 2 et fait partie de la gamme de consoles PlayStation. Elle est en concurrence avec la Xbox 360 de Microsoft et la Wii de Nintendo dans le cadre de la septième génération de consoles de jeux vidéo. Elle est sortie pour la première fois le 11 novembre 2006 au Japon, le 17 novembre 2006 en Amérique du Nord et le 27 mars 2007 en Europe et en Australie.

La console a été annoncée officiellement à l’E3 2005 et est sortie à la fin de l’année 2006. Elle a été la première console à utiliser le disque Blu-ray comme principal support de stockage. La console a été la première PlayStation à intégrer des services de jeux sociaux, notamment en étant la première à introduire le service de jeux sociaux de Sony, PlayStation Network, et sa connectivité à distance avec la PlayStation Portable et la PlayStation Vita, permettant de contrôler la console à distance depuis ces appareils. En septembre 2009, le modèle Slim de la PlayStation 3 est sorti, étant plus léger et plus fin que la version originale, qui présentait notamment un logo et un design marketing redessinés, ainsi qu’un changement mineur de logiciel de démarrage. Une variante Super Slim est ensuite sortie fin 2012, affinant et redessinant davantage la console. En mars 2016, la PlayStation 3 s’est vendue à 85 millions d’unités dans le monde.

Histoire

Sony a officiellement dévoilé la PlayStation 3 au public le 16 mai 2005, lors de l’E3 2005, avec un prototype en forme de ” boomerang ” de la manette Sixaxis. Une version fonctionnelle du système n’y était pas présente, pas plus qu’au Tokyo Game Show de septembre 2005, bien que des démonstrations (telles que Metal Gear Solid 4 : Guns of the Patriots) aient eu lieu lors de ces deux événements sur des kits de développement logiciel et du matériel informatique personnel comparable. Des séquences vidéo basées sur les spécifications prévues de la PlayStation 3 ont également été présentées (notamment une démo technique de Final Fantasy VII).

Le prototype initial présenté en mai 2005 comportait deux ports HDMI, trois ports Ethernet et six ports USB. Toutefois, lorsque le système a été présenté à nouveau un an plus tard, à l’E3 2006, ces ports ont été réduits à un port HDMI, un port Ethernet et quatre ports USB, vraisemblablement pour réduire les coûts. Deux configurations matérielles ont également été annoncées pour la console : un modèle de 20 Go et un modèle de 60 Go, au prix de 499 dollars (499 euros) et 599 dollars (599 euros), respectivement. Le modèle 60 Go devait être la seule configuration à disposer d’un port HDMI, d’une connexion Wi-Fi, de lecteurs de cartes flash et d’un habillage chromé avec le logo en argent. Les deux modèles ont été annoncés pour une sortie mondiale simultanée : Le 11 novembre 2006 au Japon et le 17 novembre 2006 en Amérique du Nord et en Europe.

Le 6 septembre 2006, Sony a annoncé que le lancement de la PlayStation 3 en région PAL serait reporté à mars 2007, en raison d’une pénurie de matériaux utilisés dans le lecteur Blu-ray. Lors du Tokyo Game Show du 22 septembre 2006, Sony a annoncé qu’il inclurait un port HDMI sur le système de 20 Go, mais que la garniture chromée, les lecteurs de cartes flash, le logo argenté et le Wi-Fi ne seraient pas inclus. En outre, le prix de lancement du modèle japonais de 20 Go a été réduit de plus de 20 %, et le modèle de 60 Go a été annoncé pour un système de prix ouvert au Japon. Au cours de l’événement, Sony a présenté 27 jeux PS3 jouables sur le matériel final.

Lancement

Consoles PlayStation 3 argentées exposées en 2006

La PlayStation 3 est sortie pour la première fois au Japon le 11 novembre 2006, à 7 heures. Selon Media Create, 81 639 systèmes PS3 ont été vendus dans les 24 heures suivant son lancement au Japon. Peu après sa sortie au Japon, la PS3 est sortie en Amérique du Nord le 17 novembre 2006. Des rapports de violence ont entouré la sortie de la PS3. Un client a été abattu, des campeurs ont été volés sous la menace d’une arme, des clients ont été abattus dans une fusillade en voiture avec des pistolets à billes et 60 campeurs se sont battus pour 10 systèmes.

ps3

La console était initialement prévue pour une sortie mondiale jusqu’en novembre, mais au début du mois de septembre, la sortie en Europe et dans le reste du monde a été reportée au mois de mars. Comme il s’agissait d’un retard de dernière minute, certaines entreprises avaient pris des dépôts pour les précommandes. Sony a alors informé les clients qu’ils avaient droit à un remboursement complet ou qu’ils pouvaient poursuivre la précommande. Le 24 janvier 2007, Sony a annoncé que la PlayStation 3 serait mise en vente le 23 mars 2007 en Europe, en Australie, au Moyen-Orient, en Afrique et en Nouvelle-Zélande. Le système s’est vendu à environ 600 000 unités au cours de ses deux premiers jours. Le 7 mars 2007, la PlayStation 3 de 60 Go a été lancée à Singapour au prix de 799 dollars singapouriens. La console a été lancée en Corée du Sud le 16 juin 2007, en tant que version unique équipée d’un disque dur de 80 Go et de l’IPTV.

Modèle Slim

Modèle Slim 120 Go

Suite aux spéculations selon lesquelles Sony travaillait sur un modèle ” slim “, Sony a officiellement annoncé le modèle PS3 CECH-2000 le 18 août 2009, lors de la conférence de presse Sony Gamescom. Les nouvelles caractéristiques comprenaient un facteur de forme plus fin, une consommation d’énergie réduite et un système de refroidissement plus silencieux. Il est sorti dans les principaux territoires en septembre 2009. Parallèlement, un nouveau logo a été introduit pour la console afin de remplacer les précédents mots-symboles ” Spider-Man ” (nommés ainsi en raison de leur utilisation de la même police de caractères que les logos des films Spider-Man de Sony alors en cours), un nouveau mot-symbole ” PS3 ” évoquant le design du mot-symbole PlayStation 2 remplaçant les lettres majuscules de la PlayStation 3.

Modèle Super Slim

La PS3 originale “fat” et la PS3 “slim” sont dotées d’un lecteur de disque motorisé. La PS3 “super slim” ne l’est pas.

En septembre 2012, lors du Tokyo Game Show, Sony a annoncé qu’une nouvelle version de la PS3, plus fine (CECH-4000), devait sortir fin 2012 et qu’elle serait disponible avec un disque dur de 250 ou 500 Go. Trois versions du modèle Super Slim ont été révélées : une avec un disque dur de 500 Go, une deuxième avec un disque dur de 250 Go qui n’est pas disponible dans les régions PAL, et une troisième avec un stockage flash de 12 Go qui était disponible dans les régions PAL, et au Canada. Le stockage du modèle de 12 Go peut être mis à niveau avec un disque dur autonome officiel de 250 Go. Un support vertical a également été commercialisé pour ce modèle. Au Royaume-Uni, le modèle 500 Go est sorti le 28 septembre 2012 ; et le modèle 12 Go est sorti le 12 octobre 2012. Aux États-Unis, la PS3 Super Slim a d’abord été commercialisée en tant que console groupée. Le modèle 250 Go a été groupé avec l’édition du jeu de l’année d’Uncharted 3 : Drake’s Deception et est sorti le 25 septembre 2012 ; et le modèle 500 Go a été groupé avec Assassin’s Creed III et est sorti le 30 octobre 2012. Au Japon, le modèle Super Slim de couleur noire est sorti le 4 octobre 2012 ; et le modèle Super Slim de couleur blanche est sorti le 22 novembre 2012. Le modèle Super Slim est 20 % plus petit et 25 % plus léger que le modèle Slim et dispose d’un couvercle de disque coulissant manuel au lieu d’un couvercle de disque à chargement par fente motorisé du modèle Slim. Le modèle Super Slim de couleur blanche est sorti aux États-Unis le 27 janvier 2013 dans le cadre de l’offre groupée Instant Game Collection. Les modèles de couleur rouge grenat et bleu azurite ont été lancés au Japon le 28 février 2013. La version rouge grenat est sortie en Amérique du Nord le 12 mars 2013 dans le cadre du bundle God of War : Ascension avec un stockage de 500 Go et contenait God of War : Ascension ainsi que la Saga God of War. Le modèle Azurite Blue est sorti en tant qu’exclusivité GameStop avec un stockage de 250 Go.

Accueil critique

Les premières critiques de la PlayStation 3 après son lancement portaient sur son prix élevé et le manque de jeux de qualité. Les développeurs de jeux considèrent que l’architecture est difficile à programmer. La PS3 a toutefois été saluée pour son matériel, notamment ses capacités de home cinéma Blu-ray et son potentiel graphique.

La réception critique et commerciale de la PS3 s’est améliorée avec le temps, après une série de révisions de prix, la victoire du Blu-ray sur le HD DVD et la sortie de plusieurs titres bien accueillis. La première évaluation du lancement de la PS3 par Ars Technica ne lui a attribué qu’une note de 6/10, mais une deuxième évaluation de la console en juin 2008 lui a attribué une note de 9/10. En septembre 2009, IGN a désigné la PlayStation 3 comme la 15e meilleure console de jeu de tous les temps, derrière ses deux concurrentes : Wii (10e) et Xbox 360 (6e). Cependant, la PS3 a remporté le “Console Showdown” d’IGN – basé sur la console qui offre la meilleure sélection de jeux sortis chaque année – au cours de trois des quatre années depuis sa création (2008, 2009 et 2011, la Xbox l’ayant emporté en 2010). IGN a jugé que la PlayStation 3 avait la meilleure gamme de jeux de 2008, en se basant sur les notes des critiques par rapport à celles de la Wii et de la Xbox 360. Dans un article comparatif réalisé par Will Greenwald de PC mag en juin 2012, la PS3 a été choisie comme une meilleure console que la Xbox 360. Pocket-lint a déclaré à propos de la console que “la PS3 a toujours été une brillante console de jeux” et que “pour l’instant, c’est tout simplement le meilleur appareil multimédia pour l’argent.”

Modèle original

La PS3 s’est vu attribuer la huitième place sur la liste du magazine PC World des “21 plus gros ratés technologiques de 2006”, où elle a été critiquée pour être “tardive, coûteuse et incompatible”. GamesRadar a classé la PS3 en tête d’un article sur les désastres de relations publiques liés aux jeux, en se demandant comment Sony a pu “prendre l’un des systèmes de jeu les plus attendus de tous les temps et – en l’espace d’un an – le transformer en un objet de haine honni par tout l’Internet”, mais a ajouté que malgré ses problèmes, le système a “un potentiel inexploité”. Business Week a résumé l’opinion générale en déclarant qu’il était “plus impressionné par ce que [la PlayStation 3] pourrait faire que par ce qu’elle fait actuellement”.

Les développeurs ont également trouvé la machine difficile à programmer. En 2007, Gabe Newell de Valve a déclaré : “La PS3 est un désastre total à bien des égards, je pense qu’il est vraiment clair que Sony a perdu le fil de ce que les clients et les développeurs voulaient”. Il a poursuivi : “Je dirais, même à cette date tardive, qu’ils devraient simplement l’annuler et la refaire. Il suffit de dire : “C’était un horrible désastre, nous sommes désolés et nous allons arrêter de le vendre et d’essayer de convaincre les gens de le développer”. Doug Lombardi, vice-président du marketing de Valve, a depuis déclaré que la société était intéressée par le développement sur la console et qu’elle cherchait à embaucher des programmeurs PS3 talentueux pour ses futurs projets. Il a par la suite réaffirmé la position de Valve : ” Tant que nous n’aurons pas la capacité de réunir une équipe PS3, tant que nous n’aurons pas trouvé les personnes qui veulent venir chez Valve ou qui sont chez Valve et qui veulent travailler sur cette plateforme, je ne nous vois pas vraiment passer à cette plateforme “. Lors de la conférence de presse de Sony à l’E3 2010, Newell est revenu sur ses précédentes déclarations, citant la décision de Sony de rendre le système plus convivial pour les développeurs et annonçant que Valve allait développer Portal 2 pour le système. Il a également affirmé que l’inclusion de Steamworks (le système de Valve permettant de mettre automatiquement à jour ses logiciels de manière indépendante) contribuerait à faire de la version PS3 de Portal 2 la meilleure version console du marché.

Bobby Kotick, PDG d’Activision Blizzard, a critiqué les coûts de développement élevés de la PS3 ainsi que le taux d’attachement et de retour inférieur à celui de la Xbox 360 et de la Wii. Il pense que ces facteurs poussent les développeurs à ne pas travailler sur la console. Dans une interview accordée au Times, Kotick a déclaré : ” Je m’inquiète pour Sony ; la PlayStation 3 perd un peu de son élan et ils ne me facilitent pas la tâche pour soutenir la plateforme. ” Il a poursuivi : “Le développement pour la console coûte cher, et la Wii et la Xbox se vendent tout simplement mieux. Les jeux génèrent un meilleur retour sur le capital investi (ROIC) sur la Xbox que sur la PlayStation.” Kotick a également affirmé qu’Activision Blizzard pourrait cesser de soutenir le système si la situation n’est pas réglée. “[Sony doit] réduire le prix [de détail de la PS3], car s’il ne le fait pas, les taux d’attachement risquent de ralentir. Si nous sommes réalistes, nous devrons peut-être cesser de soutenir Sony. ” Kotick a été très critiqué pour cette déclaration, notamment par le développeur Bioware qui a remis en question la sagesse de cette menace et a qualifié la déclaration de “stupide”.

Malgré la presse négative initiale, plusieurs sites web ont donné de très bonnes critiques au système, principalement en ce qui concerne son matériel. CNET Royaume-Uni a fait l’éloge du système en déclarant que “la PS3 est une pièce polyvalente et impressionnante de l’équipement de divertissement à domicile qui est à la hauteur du battage médiatique […] la PS3 vaut bien son prix élevé”. CNET lui a attribué une note de 8,8 sur 10 et l’a classée au premier rang des gadgets incontournables, louant ses capacités graphiques robustes et son design extérieur élégant, tout en critiquant sa sélection limitée de jeux disponibles. De plus, Home Theater Magazine et Ultimate AV ont donné des critiques très favorables à la lecture des disques Blu-ray du système, affirmant que la qualité de la lecture dépasse celle de nombreux lecteurs de disques Blu-ray autonomes actuels.

Dans une interview, Kazuo Hirai, président de Sony Computer Entertainment, a justifié le choix d’une architecture complexe. Hexus Gaming a passé en revue la version PAL et a résumé sa critique en disant que “lorsque la PlayStation 3 arrivera à maturité et que les développeurs commenceront à la pousser, nous verrons la PlayStation 3 devenir la console de choix pour les jeux.” Lors de la GDC 2007, Dave Perry, fondateur de Shiny Entertainment, a déclaré : “Je pense que Sony a créé la meilleure machine. C’est la meilleure pièce de matériel, sans aucun doute” .

Modèle Slim et rebranding

La PlayStation 3 Slim a reçu des critiques extrêmement positives ainsi qu’une augmentation des ventes ; moins de 24 heures après son annonce, la PS3 Slim a occupé la première place des meilleures ventes sur Amazon.com dans la section des jeux vidéo pendant quinze jours consécutifs. Elle a regagné la première place un jour plus tard. La PS3 Slim a également reçu les éloges de PC World, qui lui a attribué une note de 90 sur 100 en saluant son nouveau conditionnement et la nouvelle valeur qu’elle apporte à un prix inférieur, ainsi que son silence et la réduction de sa consommation d’énergie. Le contraste est frappant avec le lancement de la PS3 originale, qui avait été classée huitième sur la liste “The Top 21 Tech Screwups of 2006”.

CNET a décerné quatre étoiles sur cinq à la PS3 Slim, louant ses capacités Blu-ray, son disque dur de 120 Go, son service de jeux en ligne gratuit et son prix plus abordable, mais s’est plaint de l’absence de rétrocompatibilité avec les jeux PlayStation 2. TechRadar a attribué quatre étoiles et demie sur cinq à la PS3 Slim, en faisant l’éloge de sa nouvelle taille réduite, et a résumé sa critique en déclarant : “Dans l’ensemble, la PS3 Slim est une pièce phénoménale. C’est incroyable qu’un objet aussi petit puisse faire autant de choses”. Cependant, ils ont critiqué le design extérieur et la qualité de fabrication par rapport au modèle original.

Eurogamer l’a qualifié de “produit où la réduction des coûts a été – dans l’ensemble – réalisée avec goût” et a déclaré : “Ce n’est rien de moins qu’une victoire massive pour Sony”.

Modèle Super Slim

Le modèle Super Slim de la PS3 a reçu des critiques positives. Le site Web de jeux Spong a fait l’éloge du silence de la nouvelle Super Slim, en déclarant que “le bruit le plus perceptible survient lorsque le lecteur cherche une nouvelle zone du disque, comme au démarrage du chargement d’un jeu, et cela se produit rarement.” Ils ajoutent que les ventilateurs sont plus silencieux que ceux du Slim, et font l’éloge de la nouvelle taille plus petite et plus légère. Des critiques ont été formulées à l’encontre du nouveau chargeur de disque, indiquant : “Le couvercle peut être déplacé à la main si vous le souhaitez, il y a également un bouton d’éjection qui fait le travail pour vous, mais il n’y a pas d’éjection logicielle à partir des menus de boutons triangulaires dans l’interface Xross Media Bar (XMB). En outre, vous devez fermer le couvercle à la main, ce qui peut être un peu compliqué s’il est en position verticale, et la PS3 ne commencera pas à lire un disque tant que vous n’aurez pas [fermé le couvercle]”. Ils ont également déclaré qu’il n’y a pas de réelle baisse du prix de détail.

Le site Web CNET a attribué à la nouvelle Super Slim 4 étoiles sur 5 (“Excellent”), en déclarant que “la PlayStation 3 Super Slim réduit une puissante machine de jeu dans un boîtier encore plus petit tout en conservant les mêmes caractéristiques que ses prédécesseurs : une grande bibliothèque de jeux et un solide éventail de services de streaming […]”, tout en critiquant également le design “bon marché” et le chargeur de disques, en déclarant : “Parfois, [la couverture] ne s’accroche pas et vous avez l’impression d’utiliser une de ces vieilles machines à imprimer les cartes de crédit. En bref, on a l’impression que c’est bon marché. Vous ne réalisez pas à quel point les plateaux de disques à chargement automatique sont pratiques jusqu’à ce qu’ils disparaissent. Qu’il s’agisse de réduire les coûts ou de gagner de l’espace, cette décision constitue en définitive un retour en arrière.” Les critiques portaient également sur le prix, le modèle Super Slim le moins cher étant toujours plus cher que le modèle Slim le moins cher, et la taille plus petite et le disque dur plus grand ne devant pas être considérés comme une mise à niveau alors que le disque dur d’un modèle Slim peut être facilement retiré et remplacé. Ils ont fait l’éloge du disque dur du modèle Super Slim, qui est “le plus simple à ce jour”. Il suffit de faire glisser le panneau latéral pour découvrir la baie de disque, qui peut être rapidement dévissée.” Ils ont également déclaré que si le modèle Super Slim n’est en aucun cas une mise à niveau, il pourrait être un indicateur de ce qui est à venir. “Elle n’est peut-être pas révolutionnaire, mais la PS3 Super Slim est la même machine impressionnante dans un boîtier beaucoup plus petit. Il ne semble pas y avoir de raison pour les propriétaires actuels de PS3 de la mettre à niveau, mais pour les acheteurs potentiels de PS3, la Super Slim est probablement la voie à suivre si vous pouvez accepter de ne pas avoir un lecteur de disque à chargement par fente.”

Pocket-Lint a donné à Super Slim une critique très positive en disant “C’est beaucoup plus abordable, un jeu brillant, un lecteur vidéo et multimédia hors pair”. Ils pensent qu’il s’agit “d’une bonne console aveuglante et qui vous servira pendant des années avec des jeux d’occasion et même des nouveautés. Sans aucun doute, si vous n’avez pas de PS3, c’est le moment de l’acheter”. Ils ont donné à la Super Slim 4 étoiles et demie sur 5.

Le magazine technologique T3 a donné au modèle Super Slim une critique positive, déclarant que la console est presque “nostalgique” dans ses similitudes de conception avec le modèle original “gras”, “Bien que nous ne sachions pas encore si elle jouera aux jeux PS3 ou aux disques Blu-ray différemment, l’aspect et la sensation de la nouvelle PS3 Slim est un hommage évident à la PS3 originale, moins l’excès de poids considérable. Dans l’immédiat, nous nous inquiéterions de la durabilité du plateau de chargement supérieur qui semble pouvoir être arraché directement de la console, mais en fin de compte, tout cela ressemble à une manière nostalgique de la part de Sony de mettre fin à la génération actuelle de la console en prévision de la PS4.”

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