Le retour en force avec la PlayStation 4

Au cours de ce qui peut être décrit comme un cycle de vie plutôt terne pour la PS3, Sony a commencé à travailler en coulisses sur ce qui serait sa prochaine console, la plus puissante à ce jour. Sony avait été universellement critiqué pour le prix de vente élevé de la PS3, ainsi que pour la difficulté de développer l’architecture personnalisée alambiquée qu’il avait utilisée. Cette fois, cependant, Sony était prêt à mettre à profit toutes les leçons tirées de cette époque difficile pour créer une machine qui offrirait aux développeurs une plus grande liberté de création et rapprocherait les joueurs du monde entier.

Exclu PS5 sur PS4


La PlayStation 4 est entrée en phase de développement en 2008. Quatre ans plus tard, Sony a envoyé des kits à tous ses principaux développeurs afin de recueillir leurs avis et de mieux comprendre ce qu’ils attendaient de cette nouvelle console pour pouvoir créer leurs jeux mieux et plus efficacement. La PS4 a été annoncée lors d’un événement Sony intitulé “Future Of PlayStation” qui a eu lieu en février 2013, tandis que le design de la machine elle-même a été gardé secret jusqu’à l’E3 de cette année-là. La nouvelle console est sortie le 15 novembre aux États-Unis et au Canada, et le 29 novembre dans le reste du monde.


La préparation de la sortie de cette nouvelle console a montré qu’elle serait extrêmement bien accueillie par le public. Les gens ont fait la queue devant les magasins pendant des heures et les détaillants en ligne étaient déjà en rupture de stock des jours (voire des semaines) avant le lancement. À la fin de l’année, la PS4 avait écrasé sa principale concurrente (la Xbox One de Microsoft), se vendant presque trois fois plus que cette dernière. Les principales raisons de son succès étaient bien sûr les capacités en ligne et la formidable gamme de titres de lancement de la console, mais aussi la campagne marketing incroyablement intelligente et ciblée de Sony. À l’E3 2016, ils ont annoncé que la PS4 serait vendue au prix avantageux de 399€, qui se comparait favorablement au prix plus élevé de 499€ de la Xbox. Sony a également visé la limite de partage de jeux de Microsoft et s’est concentré sur les aspects non ludiques de la console, comme l’intégration de la télévision par câble et le contrôle vocal pour les tâches de base. Les trébuchements de Microsoft dans sa stratégie initiale ont instantanément fait de la PS4 le choix numéro un pour la plupart des joueurs.


La PS4 offrait aux joueurs un plus grand nombre d’options pour interagir les uns avec les autres, comme la possibilité de créer des groupes sociaux en fonction de leurs centres d’intérêt et d’événements, ainsi que la possibilité de former des groupes et de jouer ensemble tout en communiquant par casque. En outre, la nouvelle manette (DualShock 4) comportait un bouton “Partager” que les joueurs pouvaient utiliser pour publier leurs exploits ou des images de leurs aventures en jeu sur leurs comptes de médias sociaux (bien que l’option de partage sur Facebook ait finalement été supprimée). Les joueurs pouvaient également diffuser leurs parties en direct ou regarder d’autres joueurs du monde entier jouer à leurs titres favoris et laisser des commentaires ou des appréciations.


Outre les franchises déjà connues et bien établies, la PS4 est devenue un terrain fertile pour de nombreux studios indépendants (indies) en devenir, qui ont pu montrer leur travail. De nombreux jeux créés par de petites équipes sont devenus de grands succès pour la console, comme Celeste, Hellblade : Senua’s Sacrifice, A Plague Tale : Innocence et Dead Cells, parmi beaucoup d’autres.


Mais ce pour quoi la PS4 est la plus connue et la plus appréciée, ce sont les expériences de jeu incroyables qu’elle a offertes aux joueurs grâce à des graphismes époustouflants et des bandes-son qui suscitent l’émotion. Ces jeux ont poussé l’industrie à aller de l’avant d’une manière que personne n’aurait jamais cru possible et avec le lancement de la PS4 Pro qui offrait une résolution allant jusqu’à 4K quelques années plus tard, la frontière entre la réalité et le jeu s’est encore estompée.


Parmi ces titres, citons : God Of War (un reboot prenant la série dans une nouvelle direction radicale), The Last Of Us Part II, Uncharted 4 : A Thief’s End, Horizon Zero Dawn, Final Fantasy VII Remake, Red Dead Redemption 2, Spider-Man, Detroit Become Human, Control, Assassin’s Creed : Odyssey, Ghost Of Tsushima, Kingdom Hearts III, Dragon Age Inquisition, The Witcher III : Wild Hunt, The Elder Scrolls V : Skyrim, Dishonored, Days Gone, Nier : Automata, The Last Guardian, Metal Gear Solid V : The Phantom Pain et bien d’autres encore.
La PS4 a poursuivi la “tendance” lancée par son prédécesseur, à savoir l’absence de rétrocompatibilité, mais elle s’est largement rattrapée en rééditant plusieurs de ses jeux les plus populaires, soit par le biais de simples remasters (Shadow Of The Colossus, Final Fantasy XII : The Zodiac Age), soit par des remakes complets (Resident Evil 1-3, Final Fantasy VII). En outre, un service baptisé PlayStation Now a été proposé aux joueurs, moyennant une somme modique, pour leur permettre de lire en continu les titres PS3 depuis le cloud (et d’en télécharger beaucoup d’autres) sur la PS4.

Bundle PS4 The last of us part 2


La dernière console de Sony a plus que compensé les erreurs de la PS3, devenant la deuxième machine la plus vendue après la PS2, avec plus de 113 millions d’exemplaires en août 2020. Et, si l’on considère que le soutien à la PS4 restera fort pendant encore quelques années, elle pourrait même dépasser la barre des 120 millions d’unités.

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